biotecnología

Algas como alternativa al plástico

El sector de los materiales para el envasado y los embalajes es uno de los más prolíficos actualmente.

El abanico de posibilidades que ofrece la química al servicio de este epidémico uso es tremendo, y las novedades no dejan de sucederse.

Afortunadamente, las opciones verdes también suelen florecer a menudo, y la innovación es prácticamente su carta de presentación. En esta ocasión, el material es un bioplástico muy prometedor, obtenido a partir del agar.

Un nuevo material biodegradable

Los padres de la criatura, un producto bautizado como Agar Plasticity, están orgullosos de su invento por doble partida, pues no solo es eco amigable, sino que además ha sido galardonado con el Lexus Design Award 2016.

La conquista del premio ha permitido a sus creadores usarlo como plataforma para decir bien alto y claro que apuestan por un mundo mejor.

Ellos son un grupo de diseño llamado AMAM, y su proyecto por ahora está en fase de prototipo.

Sin embargo, la repercusión mediática que está teniendo el premio y las características mismas del invento podrían ayudarles a dar el paso decisivo. Es decir, de comercializarse podría darse el primer paso para empezar a desplazar a otros productos altamente contaminantes.

Bioplástico Ecológico y con futuro

Agar plasticity apunta a las estrellas. Su objetivo es sustituir los envases de plástico tradicionales por un material bioplástico elaborado a partir de una materia prima sostenible, las algas llamadas agar, con lo que aspiran a convertirlo en una alternativa viable para un sinfín de usos.

El jurado, de hecho, ha valorado su idealismo y ambición a la hora de decidirse a presentar un producto que podría acabar con el reinado del plástico convencional. En palabras de Alice Rawsthorn, uno de los jueces del concurso:

Es un experimento audaz y ambicioso, que busca afrontar uno de los problemas más grandes de nuestro tiempo. Además, merecían el premio también porque se trata de un material que tiene una amplia gama de posibles aplicaciones.

Proceso y resultado del Bioplástico

El grupo AMAM explica que encontró interesante que ciertos tipos de algas permitieran crear distintos tipos de materiales a través de un sencillo proceso. Básicamente, encontraron que tras llevarlas a ebullición obtenían una sopa que una vez disecada se asemejaba de forma asombrosa a los plásticos.

Además de sus sostenibilidad, la gran ventaja de este procedimiento, apuntan, consiste en la versatilidad del producto. Su versatilidad permite convertirlo en muy diferentes productos, formas, texturas y, por lo tanto, darle utilidades ahora mismo inimaginables.

Sus creadores apuestan por aprovechar estas características para hacer un sustituto de la película de plástico o embalaje de espuma. Afirman que han logrado crear una película parecida, con una flexibilidad similar, concretamente tras someter a congelación el producto.

Utilidades de las algas

Actualmente, el agar es conocido como espesante de alimentos.

De hecho, su origen vegetal lo convierte en una opción muy popular entre los veganos. Pero no solo eso, porque también tiene aplicaciones en el sector de la salud y la investigación científica.

La nueva propuesta supondría una auténtica revolución a nivel ambiental y también económica, pues sería tanto una nueva mina de oro que, lejos de su poner el uso intensivo de combustibles fósiles se traduciría en un beneficio para el ambiente, ya que su cualidad de biodegradable va más allá de ser inocua.

Sus propiedades lo convierten en un material ideal para abonar la tierra y al tiempo ayudar a mantener su capacidad de retención de humedad. De hecho, a la hora de valorar sus puntos fuertes, el jurado entendió que se trataba de un diseño que respondía muy bien al lema de esta edición, orientado a la presentación de diseños que puedan adaptarse a las necesidades cambiantes de las personas y la sociedad.

Vía Ecologismos

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Edificio ecológico que cambia de color en cada estación

One Central Park es un innovador edificio ecológico que cambia de color según la estación del año que sea.

Tendencia en arquitectura sostenible

Debido a la popularidad de los cultivos verticales, estamos evidenciando una tendencia en la arquitectura con edificios cubiertos en su mayoría por vegetación.

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Estos edificios sirven como grandes jardines que permiten el crecimiento de vegetación en las zonas urbanas, usualmente localizados en las partes más contaminadas.

En este caso hablaremos de las torres One Central Park, construidas en Sydney, Australia.

 

 

 

Diseño orgánico y arquitectura del edificio One Central Park

Las torres fueron diseñadas por el arquitecto francés Jean Nouvel, y están cubiertas de 38.000 plantas nativas de 250 especies diferentes, incluyendo también flores. El edificio tiene un  diseño orgánico que hace que cambie de color y se vea diferente a medida que pasan las estaciones, con plantas que cambian de apariencia dependiendo de la temperatura, haciendo de la construcción una obra innovadora y única.

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En ella, hay jardines verticales de hasta 14 pisos de alto, y los habitantes de los 600 apartamentos pueden deleitarse con la vegetación de sus terrazas, además de disfrutar de los restaurantes y las áreas de entretenimiento.

 

 

Ingeniería del edificio One Central Park

Las características ya mencionadas no son lo más increíble de las torres. Para suministrar agua a sus 4.000 habitantes, estas cuentan con una planta recicladora que puede adquirir el recurso de diferentes fuentes, entre las que se destacan:

  • Agua de lluvia y tormentas
  • Agua subterránea
  • Aguas residuales del drenaje adyacente
  • Aguas residuales de edificios cercanos
  • Agua de sistemas de irrigación
  • Agua potable de la red

Múltiples tuberías sostenibles dentro del sitio permiten la distribución de diferentes calidades de agua. Debido a que los hogares utilizan solo entre 10 y 20 por ciento para beber, y entre 20 y 30 por ciento para aseo, Central Park utiliza agua reciclada para el 50 – 70 por ciento de actividades restantes, como las descargas de inodoros, lavado de maquinas, irrigación y acondicionamiento de plantas.

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Por otra parte, el arquitecto incluyó el Sky Garden, una terraza de 40 metros de longitud que permite a los habitantes de los últimos cinco pisos de las torres apreciar la vista de la Bahía de Botany de las Montañas Azules.

 

Jardines Verticales sostenibles

Existen grandes desventajas en los jardines verticales:

eologia-edificios-inteligentesEl desperdicio de luz solar, pues varios jardines verticales que se dan en interiores necesitan del uso de luces LED, que aunque son mejores que los sistemas de iluminación tradicional, pueden gastar hasta 1.200 kWh de electricidad por cada kilogramo comestible.

La limitación en el tipo de cultivos, significa que hay varias especies de plantas que necesitan de mayores cuidados y por ende resultan más costosas que beneficiosas para quien las produce, y también sobre el impacto social que podrían generar debido a la tecnificación de las labores, resultando en un aumento de la tasa de desempleo.

En el caso de estas torres, ninguna de estas desventajas está presente. En primer lugar, por ser un jardín externo, las plantas no necesitan luz artificial para crecer de manera apropiada. En el caso de la limitación en el tipo de cultivo, dado que el propósito del jardín de las torres no es lucrativo sino artístico y de innovación, pueden plantarse diferentes especies, y dado que las torres no reemplazan la agricultura tradicional, no afectan la forma de producción de los países principalmente agrícolas, teniendo un impacto social negativo o perjudicial.

Estas nuevas construcciones acrecientan la esperanza de ver los centros urbanos convertidos ya no en ‘junglas de cemento’, sino en espacios de convivencia entre la fauna, la flora y el hombre en perfecta armonía. Es de esperarse que si la arquitectura toma un rumbo hacia la sostenibilidad ecológica, podamos pensar también en cambios en el estilo de vida en pro del mantenimiento del medio ambiente en otros ámbitos.

Vía Ecosiglos 

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AIRPod, un coche que funciona con aire comprimido

El inventor francés, Guy Nègre, lleva desarrollando desde 2004 un modelo de coche que utiliza sólo aire comprimido como combustible y, por lo tanto, es aún más verde que los modelos eléctricos, muy de moda hoy día entre las inversiones de los principales fabricantes de automóviles.

El año pasado recibió una inversión de $ 5 millones para una licencia en Estados Unidos, y el proyecto ha adquirido gran visibilidad.

Sus creadores entienden que el precio debe ser accesible para que esta tecnología pueda verse rápidamente por las calles.

En Estados Unidos, podría ser vendido por 10.000 $. Incluso ya puedes hacer reservas si lo deseas en este enlace.

Características del coche AIRPod

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El coche AIRPod es capaz de llevar hasta tres personas.

Pesa sólo 217 kg, con velocidad máxima de 80 Km/h con una autonomía de 128 kilómetros.

Se puede recargar en cualquier sitio donde tengas una máquina de aire comprimido. La carga no lleva más de 5 minutos.

Es práctico, barato y ecológico, y el diseño nos encanta.

Aquí os dejamos un vídeo del AIRPod car.

Vía Ecoinventos

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coche-eléctrico-energía-límpia-vs--coche-tradicional

El coche eléctrico más barato que el tradicional en 2025

El 35% de los coches que se vendan en 2040 ya serán eléctricos, sumando más de 41 millones de unidades comercializadas.

El despegue del coche eléctrico parece imparable, incluso en la actual coyuntura en la que el precio de la gasolina no deja de caer en picado semana tras semana. En ese sentido, un reciente estudio de Bloomberg New Energy Finance ha puesto de manifiesto que el 35% de los coches nuevos que se comercialicen en 2040 serán eléctricos, gracias en buena parte al descenso en el precio de esta clase de vehículos, lo que permitirá que valgan igual o incluso menos que un automóvil tradicional.

Coche tradicional Vs coche eléctrico

Este informe prevé la venta de unas 41 millones de unidades de coches eléctricos para dentro de apenas 24 años, en lo que será una de las revoluciones más rápidas e intensas que ha vivido el sector de la automoción desde su propia concepción.

No en vano, en este cuarto de siglo próximo se multiplicarán por 90 las ventas de coches movidos con electricidad respecto a las cifras anotadas en 2015, cuando apenas se matricularon 462.000 automóviles limpios en todos el mundo (el 1% del total de coches vendidos), a su vez un 60% más respecto a 2014.

coches-sostenibles-electricosEn la gráfica puede constatarse el aumento exponencial de esta industria de cara a los ejercicios venideros.

Bloomberg ha dividido los tipos de coches por tradicionales (en gris, que usan gasolina o diésel para su funcionamiento), los eléctricos de baterías (BEV, que dependen al 100% de la energía almacenada en sus baterías) y los híbridos (PHEV, que además de las baterías cuentan con motores convencionales de respaldo para suplir la falta de autonomía de muchos de estos modelos).

En la primera de estas dos categorías el coche más vendido a escala global durante los últimos años ha sido el Nissan Leaf, mientras que el rey entre los híbridos es el Chevrolet Volt, según los autores de este estudio.

Petróleo y energía eléctrica

La implantación de semejante parque automovilístico usando electricidad supondrá dejar de utilizar en torno a 13 millones de barriles de petróleo al día, con la consiguiente alegría para los países que no gozan de reservas propias de crudo. Sin embargo, la energía que demandarán estos coches eléctricos también será ingente, estimándose en más de 1.900 TWh lo que se necesitará para que circulen todos estos vehículos, el equivalente al 8% de toda la producción eléctrica mundial del pasado año.

¿Caerá el precio de las baterías drásticamente?

Una de las principales barreras que impiden actualmente la democratización del coche eléctrico es su excesivo precio en comparación con el de un automóvil de gasolina al uso. Y la causa de esta diferencia de coste radica, principalmente, en las baterías que montan estos vehículos para poder albergar la electricidad necesaria para su funcionamiento.

Bloomberg estima que, desde 2010, el coste de las baterías de iones de litio ya ha caído un 65% y seguirá haciéndolo en los próximos años. De este modo, el precio medio de un coche eléctrico podría situarse, a mediados de la década de 2020, por debajo del coste de adquisición de un automóvil convencional.

Vía TICbeat

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