biotecnología

Algas como alternativa al plástico

El sector de los materiales para el envasado y los embalajes es uno de los más prolíficos actualmente.

El abanico de posibilidades que ofrece la química al servicio de este epidémico uso es tremendo, y las novedades no dejan de sucederse.

Afortunadamente, las opciones verdes también suelen florecer a menudo, y la innovación es prácticamente su carta de presentación. En esta ocasión, el material es un bioplástico muy prometedor, obtenido a partir del agar.

Un nuevo material biodegradable

Los padres de la criatura, un producto bautizado como Agar Plasticity, están orgullosos de su invento por doble partida, pues no solo es eco amigable, sino que además ha sido galardonado con el Lexus Design Award 2016.

La conquista del premio ha permitido a sus creadores usarlo como plataforma para decir bien alto y claro que apuestan por un mundo mejor.

Ellos son un grupo de diseño llamado AMAM, y su proyecto por ahora está en fase de prototipo.

Sin embargo, la repercusión mediática que está teniendo el premio y las características mismas del invento podrían ayudarles a dar el paso decisivo. Es decir, de comercializarse podría darse el primer paso para empezar a desplazar a otros productos altamente contaminantes.

Bioplástico Ecológico y con futuro

Agar plasticity apunta a las estrellas. Su objetivo es sustituir los envases de plástico tradicionales por un material bioplástico elaborado a partir de una materia prima sostenible, las algas llamadas agar, con lo que aspiran a convertirlo en una alternativa viable para un sinfín de usos.

El jurado, de hecho, ha valorado su idealismo y ambición a la hora de decidirse a presentar un producto que podría acabar con el reinado del plástico convencional. En palabras de Alice Rawsthorn, uno de los jueces del concurso:

Es un experimento audaz y ambicioso, que busca afrontar uno de los problemas más grandes de nuestro tiempo. Además, merecían el premio también porque se trata de un material que tiene una amplia gama de posibles aplicaciones.

Proceso y resultado del Bioplástico

El grupo AMAM explica que encontró interesante que ciertos tipos de algas permitieran crear distintos tipos de materiales a través de un sencillo proceso. Básicamente, encontraron que tras llevarlas a ebullición obtenían una sopa que una vez disecada se asemejaba de forma asombrosa a los plásticos.

Además de sus sostenibilidad, la gran ventaja de este procedimiento, apuntan, consiste en la versatilidad del producto. Su versatilidad permite convertirlo en muy diferentes productos, formas, texturas y, por lo tanto, darle utilidades ahora mismo inimaginables.

Sus creadores apuestan por aprovechar estas características para hacer un sustituto de la película de plástico o embalaje de espuma. Afirman que han logrado crear una película parecida, con una flexibilidad similar, concretamente tras someter a congelación el producto.

Utilidades de las algas

Actualmente, el agar es conocido como espesante de alimentos.

De hecho, su origen vegetal lo convierte en una opción muy popular entre los veganos. Pero no solo eso, porque también tiene aplicaciones en el sector de la salud y la investigación científica.

La nueva propuesta supondría una auténtica revolución a nivel ambiental y también económica, pues sería tanto una nueva mina de oro que, lejos de su poner el uso intensivo de combustibles fósiles se traduciría en un beneficio para el ambiente, ya que su cualidad de biodegradable va más allá de ser inocua.

Sus propiedades lo convierten en un material ideal para abonar la tierra y al tiempo ayudar a mantener su capacidad de retención de humedad. De hecho, a la hora de valorar sus puntos fuertes, el jurado entendió que se trataba de un diseño que respondía muy bien al lema de esta edición, orientado a la presentación de diseños que puedan adaptarse a las necesidades cambiantes de las personas y la sociedad.

Vía Ecologismos

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Edificio ecológico que cambia de color en cada estación

One Central Park es un innovador edificio ecológico que cambia de color según la estación del año que sea.

Tendencia en arquitectura sostenible

Debido a la popularidad de los cultivos verticales, estamos evidenciando una tendencia en la arquitectura con edificios cubiertos en su mayoría por vegetación.

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Estos edificios sirven como grandes jardines que permiten el crecimiento de vegetación en las zonas urbanas, usualmente localizados en las partes más contaminadas.

En este caso hablaremos de las torres One Central Park, construidas en Sydney, Australia.

 

 

 

Diseño orgánico y arquitectura del edificio One Central Park

Las torres fueron diseñadas por el arquitecto francés Jean Nouvel, y están cubiertas de 38.000 plantas nativas de 250 especies diferentes, incluyendo también flores. El edificio tiene un  diseño orgánico que hace que cambie de color y se vea diferente a medida que pasan las estaciones, con plantas que cambian de apariencia dependiendo de la temperatura, haciendo de la construcción una obra innovadora y única.

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En ella, hay jardines verticales de hasta 14 pisos de alto, y los habitantes de los 600 apartamentos pueden deleitarse con la vegetación de sus terrazas, además de disfrutar de los restaurantes y las áreas de entretenimiento.

 

 

Ingeniería del edificio One Central Park

Las características ya mencionadas no son lo más increíble de las torres. Para suministrar agua a sus 4.000 habitantes, estas cuentan con una planta recicladora que puede adquirir el recurso de diferentes fuentes, entre las que se destacan:

  • Agua de lluvia y tormentas
  • Agua subterránea
  • Aguas residuales del drenaje adyacente
  • Aguas residuales de edificios cercanos
  • Agua de sistemas de irrigación
  • Agua potable de la red

Múltiples tuberías sostenibles dentro del sitio permiten la distribución de diferentes calidades de agua. Debido a que los hogares utilizan solo entre 10 y 20 por ciento para beber, y entre 20 y 30 por ciento para aseo, Central Park utiliza agua reciclada para el 50 – 70 por ciento de actividades restantes, como las descargas de inodoros, lavado de maquinas, irrigación y acondicionamiento de plantas.

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Por otra parte, el arquitecto incluyó el Sky Garden, una terraza de 40 metros de longitud que permite a los habitantes de los últimos cinco pisos de las torres apreciar la vista de la Bahía de Botany de las Montañas Azules.

 

Jardines Verticales sostenibles

Existen grandes desventajas en los jardines verticales:

eologia-edificios-inteligentesEl desperdicio de luz solar, pues varios jardines verticales que se dan en interiores necesitan del uso de luces LED, que aunque son mejores que los sistemas de iluminación tradicional, pueden gastar hasta 1.200 kWh de electricidad por cada kilogramo comestible.

La limitación en el tipo de cultivos, significa que hay varias especies de plantas que necesitan de mayores cuidados y por ende resultan más costosas que beneficiosas para quien las produce, y también sobre el impacto social que podrían generar debido a la tecnificación de las labores, resultando en un aumento de la tasa de desempleo.

En el caso de estas torres, ninguna de estas desventajas está presente. En primer lugar, por ser un jardín externo, las plantas no necesitan luz artificial para crecer de manera apropiada. En el caso de la limitación en el tipo de cultivo, dado que el propósito del jardín de las torres no es lucrativo sino artístico y de innovación, pueden plantarse diferentes especies, y dado que las torres no reemplazan la agricultura tradicional, no afectan la forma de producción de los países principalmente agrícolas, teniendo un impacto social negativo o perjudicial.

Estas nuevas construcciones acrecientan la esperanza de ver los centros urbanos convertidos ya no en ‘junglas de cemento’, sino en espacios de convivencia entre la fauna, la flora y el hombre en perfecta armonía. Es de esperarse que si la arquitectura toma un rumbo hacia la sostenibilidad ecológica, podamos pensar también en cambios en el estilo de vida en pro del mantenimiento del medio ambiente en otros ámbitos.

Vía Ecosiglos 

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AIRPod, un coche que funciona con aire comprimido

El inventor francés, Guy Nègre, lleva desarrollando desde 2004 un modelo de coche que utiliza sólo aire comprimido como combustible y, por lo tanto, es aún más verde que los modelos eléctricos, muy de moda hoy día entre las inversiones de los principales fabricantes de automóviles.

El año pasado recibió una inversión de $ 5 millones para una licencia en Estados Unidos, y el proyecto ha adquirido gran visibilidad.

Sus creadores entienden que el precio debe ser accesible para que esta tecnología pueda verse rápidamente por las calles.

En Estados Unidos, podría ser vendido por 10.000 $. Incluso ya puedes hacer reservas si lo deseas en este enlace.

Características del coche AIRPod

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El coche AIRPod es capaz de llevar hasta tres personas.

Pesa sólo 217 kg, con velocidad máxima de 80 Km/h con una autonomía de 128 kilómetros.

Se puede recargar en cualquier sitio donde tengas una máquina de aire comprimido. La carga no lleva más de 5 minutos.

Es práctico, barato y ecológico, y el diseño nos encanta.

Aquí os dejamos un vídeo del AIRPod car.

Vía Ecoinventos

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El coche eléctrico más barato que el tradicional en 2025

El 35% de los coches que se vendan en 2040 ya serán eléctricos, sumando más de 41 millones de unidades comercializadas.

El despegue del coche eléctrico parece imparable, incluso en la actual coyuntura en la que el precio de la gasolina no deja de caer en picado semana tras semana. En ese sentido, un reciente estudio de Bloomberg New Energy Finance ha puesto de manifiesto que el 35% de los coches nuevos que se comercialicen en 2040 serán eléctricos, gracias en buena parte al descenso en el precio de esta clase de vehículos, lo que permitirá que valgan igual o incluso menos que un automóvil tradicional.

Coche tradicional Vs coche eléctrico

Este informe prevé la venta de unas 41 millones de unidades de coches eléctricos para dentro de apenas 24 años, en lo que será una de las revoluciones más rápidas e intensas que ha vivido el sector de la automoción desde su propia concepción.

No en vano, en este cuarto de siglo próximo se multiplicarán por 90 las ventas de coches movidos con electricidad respecto a las cifras anotadas en 2015, cuando apenas se matricularon 462.000 automóviles limpios en todos el mundo (el 1% del total de coches vendidos), a su vez un 60% más respecto a 2014.

coches-sostenibles-electricosEn la gráfica puede constatarse el aumento exponencial de esta industria de cara a los ejercicios venideros.

Bloomberg ha dividido los tipos de coches por tradicionales (en gris, que usan gasolina o diésel para su funcionamiento), los eléctricos de baterías (BEV, que dependen al 100% de la energía almacenada en sus baterías) y los híbridos (PHEV, que además de las baterías cuentan con motores convencionales de respaldo para suplir la falta de autonomía de muchos de estos modelos).

En la primera de estas dos categorías el coche más vendido a escala global durante los últimos años ha sido el Nissan Leaf, mientras que el rey entre los híbridos es el Chevrolet Volt, según los autores de este estudio.

Petróleo y energía eléctrica

La implantación de semejante parque automovilístico usando electricidad supondrá dejar de utilizar en torno a 13 millones de barriles de petróleo al día, con la consiguiente alegría para los países que no gozan de reservas propias de crudo. Sin embargo, la energía que demandarán estos coches eléctricos también será ingente, estimándose en más de 1.900 TWh lo que se necesitará para que circulen todos estos vehículos, el equivalente al 8% de toda la producción eléctrica mundial del pasado año.

¿Caerá el precio de las baterías drásticamente?

Una de las principales barreras que impiden actualmente la democratización del coche eléctrico es su excesivo precio en comparación con el de un automóvil de gasolina al uso. Y la causa de esta diferencia de coste radica, principalmente, en las baterías que montan estos vehículos para poder albergar la electricidad necesaria para su funcionamiento.

Bloomberg estima que, desde 2010, el coste de las baterías de iones de litio ya ha caído un 65% y seguirá haciéndolo en los próximos años. De este modo, el precio medio de un coche eléctrico podría situarse, a mediados de la década de 2020, por debajo del coste de adquisición de un automóvil convencional.

Vía TICbeat

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robotica-Apple

Liam, el robot que recicla tu iPhone viejo

Apple presenta  “Apple Renew” su nuevo programa de reciclaje de dispositivos móviles.

¿Qué pretende Apple con su robot Liam?

reciclaje-AppleApple ha presentado Liam, su robot para reciclar los iPhones que ya no sirven.

La compañía de la manzana ha puesto en marcha su nueva iniciativa para reciclar y recuperar los componentes de sus dispositivos móviles. Según la compañía existen alrededor de mil millones de dispositivos en uso y eso les ha hecho pensar en que tienen una gran responsabilidad medioambiental.

¿Cómo funciona el robot Liam?

El robot identifica el modelo de iPhone y separa sus componentes de manera automática recuperando componentes y materiales como el cobalto y el litio de las baterías, separando el oro y el cobre de las cámaras o la plata y el platino de su interior.

Aquí puedes ver el vídeo.

¿Sostenibilidad o interés?

Según Apple, el robot permite a la empresa reutilizar partes de los teléfonos y permite a la empresa ahorrar recursos y mantiene los componentes de sus productos alejados de los vertederos.

Las partes que se reciclan pueden servir para ser reutilizadas, por ejemplo, en la fabricación de paneles solares.

La compañía vuelve a lanzar su programa de reciclaje llamado ahora “Apple Renew”. Los usuarios pueden enviar sus antiguos dispositivos y Apple proporcionará una etiqueta del paquete en formato de prepago para enviarlos sin problemas. Si el dispositivo todavía tiene algún valor, los usuarios podrán recibir una tarjeta de regalo, si no, podrán conocer sus dispositivos se ha desechado de forma responsable.

Vía elmundoecologico.es http://www.elmundoecologico.es/

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Proyectos-arquitectura-sostenible

5 Increíbles viviendas sostenibles

Una de las maneras de averiguar cómo va evolucionando el interés por algo, es preguntándoselo a “San” Google.

Pues bien, para el término “casas prefabricadas”, hemos descubierto que Chile encabeza la clasificación, algo que no nos ha sorprendido, pero para ser más precisos, tendríamos que considerar otros términos similares, por ejemplo, “viviendas industrializadas”, ese puesto lo ocupa Argentina, y para el de “casas modulares” aparece Portugal.

Casas sostenibles y sus excelentes diseños

La tendencia no ha variado en los últimos años, esto nos alegra bastante, pues estamos convencidos de que tienen un futuro muy prometedor. No hay más que ver los cinco mejores proyectos que hemos seleccionado del último año, para comprobar que se trata de una arquitectura en auge, y que cada vez es más respetuosa con el medioambiente.

ArchiBlox: propuesta ecológica australiana

Vivienda sostenibleEsta compañía http://www.archiblox.com.au/designs/ propone un tipo de arquitectura sostenible, que tiene todas las ventajas de las viviendas industrializadas, pero a un precio asequible y con cualidades verdes.

Analizamos el modelo casa ecológica Carbono Positivo 01, denominado así porque requiere de poca energía para su fabricación, y porque durante su vida útil es capaz de mantener una producción de energía positiva.

Este logro se consigue mediante energía geotérmica, una envolvente muy bien aislada, y un diseño solar pasivo estudiado a conciencia.

Arquitectura modular y autosuficiente

Sostenibilidad-medioambienteEl proyecto DST se originó en el 2003, y desde entonces no ha hecho más que evolucionar. Empezó como un concepto de vivienda temporal a partir de módulos que podían agruparse para formar estructuras más grandes, pero siempre desenchufadas de las infraestructuras.

Cada uno de estos módulos prefabricados tiene una superficie de 27m2, y está construido sobre una estructura de acero que lo mantiene elevado un metro por encima del suelo.

Interiormente mantienen el mismo estilo contemporáneo que transmite hacia el exterior, con elementos que conforman las funciones básicas: cocina, baño,  y cama. Su cubierta aloja los paneles solares, mientras que gran parte de las instalaciones se colocan en la base.

Sure House

Vivienda-sostenibleVencedora del Solar Decathlon 2015. Teniendo en cuenta la relevancia que tiene este concurso, es prácticamente una obligación hacerle un hueco en esta lista de viviendas industrializadas.

En esta edición (en los EE.UU.) la casa solar Sure House venció con gran autoridad sobre el resto de oponentes, demostrando que una vivienda prefabricada puede consumir muy poca energía, estar preparada para climas extremos, e incluso hacer frente a cortes de suministro eléctrico.

Sus características hacen que funcione con un 90% menos de energía que una vivienda convencional, y como se sitúa en una plataforma elevada, es capaz de resistir inundaciones periódicas.

Prototipo prefabricado en Ecuador

Medioambiente-sostenibilidadSi tuviéramos que hacer esta lista teniendo solo en consideración el impacto entre el público, el proyecto de la vivienda prefabricada Miguel y Rosa estaría en lo más alto, porque de todos ellos fue el que más se compartió en las redes sociales, sobre todo en Facebook.

Es una casa construida como laboratorio de sostenibilidad en un bosque de Ecuador, utilizando solamente materiales de la zona, un diseño pensado para tener un excelente comportamiento solar pasivo, que incluye además cubierta vegetal, fachada ventilada, y sistema domótico para controlar el consumo energético. El proyecto es de Luis Roldán Velasco.

NexusHaus: casa solar que aporta alimentos

Casas-sosteniblesÉsta es otra de las viviendas industrializadas que participaron en el SD2015, realizada por un equipo de estudiantes de la Universidad de Texas en Austin, y de la Universidad Técnica de Múnich. Con su casa ecológica NexusHaus demostraron que un edificio sostenible también puede ser viable para entornos urbanos con limitaciones de energía y de abastecimiento.

Su diseño es una buena combinación de medidas activas y pasivas, que incluye una gran terraza entoldada, recogida del agua de lluvia, además de la obligatoria instalación de paneles solares. Se organiza con módulos rectangulares, unidos a un corredor y la terraza, ofreciendo espacios acogedores, tanto dentro como fuera de la casa.

Vía IsARQuitectura

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Slow, despacio

Movimiento Slow. Haz menos.

Se habla de las Ciudades Lentas (cittaSlow) y de la Comida Lenta (Slow Food) pero nos falta adentrarnos en el concepto.

La principal intención del movimiento Slow es mostrarnos la posibilidad de llevar una vida plena y desacelerada, haciendo que cada individuo pueda controlar y adueñarse de su existencia.

¿Qué es el movimiento Slow?

En propias palabras del movimiento Slow, en la actualidad el individuo moderno vive sumido en una particular carrera de obstáculos en la que controlar el cronómetro hasta la milésima determina nuestra existencia.

Movimiento SlowLa desconexión del medio natural y su tempo, ligado a las estaciones y demás factores que escapan a nuestro control, parece un espejismo en las sociedades occidentales de hoy en día.

Las ciudades se vuelven anónimas y levitamos, sumidos en nuestro peculiar universo de intereses. La prisa es el motor de todas nuestras acciones y envuelve nuestra vida acelerándola, economizando cada segundo, rindiendo culto a una velocidad que no nos hace ser mejores.

¿Qué pretende el movimiento Slow?

El movimiento Slow no pretende abatir los cimientos de lo construido hasta la fecha. Su intención es iluminar la posibilidad de llevar una vida más plena y desacelerada, haciendo que cada individuo pueda controlar y adueñarse de su propio periplo vital.

La clave reside en un juicio acertado de la marcha adecuada para cada momento de la carrera diaria. Se debe poder correr cuando las circunstancias apremian y soportar el temido estrés que en demasiadas ocasiones nos embarga; pero a la vez saber detenerse y disfrutar de un presente prolongado que en demasiados casos queda sepultado por las obligaciones del futuro más inmediato.

Origen del movimiento Slow

El movimiento Slow tiene su inicio en la Plaza de España en Roma (Italia) en 1986 y es fruto de cierta actitud contestataria por parte del periodista Carlo Petrini cuando se topó con la apertura de un restaurante Mc Donalds en este enclave histórico de la capital italiana. Consideró que se estaban traspasando los límites de lo aceptable y predijo los peligros que se cernían sobre los hábitos alimentarios de los europeos, empeñados en imitar los dictados del otro lado del Atlántico. La respuesta no se hizo esperar, fundándose la semilla del movimiento Slow Food.

Hay que distinguir entre ser lento y ser perezoso, y este movimiento propugna trabajar para vivir, no al contrario

Carl Honoré, autor del libro Elogio de la lentitud, es uno de los teóricos de este movimiento mundial que promueve un ritmo sosegado hasta en las actividades más cotidianas del ser humano. Para este periodista canadiense con residencia en Londres, una vida rápida es una vida superficial, de ahí que la lentitud no tenga nada que ver con la ineficacia, sino con el equilibrio.

El movimiento Slow y su continuidad

El movimiento Slow no está organizado ni controlado por una organización como tal. Una característica importante de este movimiento es que se propone y su inercia se mantiene por individuos que constituyen la comunidad global Slow, comunidad que tiende a expandirse.

Aunque ha existido bajo diversas formas y manifestaciones desde la Revolución industrial, su popularidad ha crecido considerablemente desde que se estableció en Europa Slow Food y Cittaslow, al tiempo que otras iniciativas Slow se extendían por Australia y Japón.

Según dicen sus teóricos, vivimos como si no hubiera mañana, como si los recursos naturales fueran infinitos, y sabemos que no lo son. Hay bastantes elementos en la vida moderna que combinados con la rapidez nos empujan directamente a la superficialidad.

Casi una década después, en los noventa, ese combate contra la tiranía de las prisas y a favor de una cultura de la tranquilidad, ha llevado a las distintas manifestaciones Slow que conocemos y otras que irán surgiendo.

Las ciudades, la comida, e incluso el turismo, son espacios vitales en los que sin renunciar a la tecnología, podemos mejorar nuestras experiencias simplemente olvidándonos un rato del reloj.

¿Creéis que este movimiento será capaz de generar muchos seguidores?

Vía Ecointeligencia

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Hipótesis Gaia

¿Que sabes de la teoría de Gaia?

¿Conoces los planteamientos de Lovelock? Son sin duda un referente imprescindible en todo lo que toca al cambio climático y la sostenibilidad del Planeta.

¿Qué es la teoría Gaia?

Yendo al origen de esta teoría apasionante hemos encontrado por qué James Lovelock alude al planeta Tierra con el nombre de Gaia.

Surgió en la década de los sesenta, cuando el escritor William Golding, que posteriormente ganó el Nobel y muchos otros premios, era vecino y amigo de Lovelock. Ambos vivían en la localidad de Bowerchalke, a unos veinte kilómetros al suroeste de Salisbury, en el sur de Inglaterra. Hablaban con frecuencia de temas científicos en sus paseos por el pueblo o en el bar de la localidad, el Bell Inn.

¿Cómo surge el término de la teoría Gaia?

En 1968 o 1969, durante un paseo, Lovelock contó su hipótesis a Golding, que se mostró muy receptivo, ya que a diferencia de la mayoría de literatos, había estudiado física en Oxford y comprendía plenamente la ciencia del razonamiento. Se entusiasmó y dijo:

“Si tienes intención de presentar una idea de ese calibre, sugiero que le des un nombre de ese calibre, sugiero que le des un nombre apropiado: yo propongo Gaia”.

A Lovelock le encantó la sugerencia, era una palabra, no un acrónimo, y ya entonces veía la tierra en cierto sentido como algo vivo, al menos en la medida en que parecía regular su propio clima y su propia química. Pocos científicos están familiarizados con los clásicos, y no saben que a Gaia se le llamaba también “Ge”. Ge, claro está, es el prefijo de las ciencias de geología, geofísica y geoquímica.

Para Golding, Gaia, la diosa que impuso el orden sobre el caos, era el nombre apropiado para una hipótesis sobre el sistema de la Tierra que regulaba su clima y su química para mantener la habitabilidad.

La teoría de Gaia es una teoría holística, de sistema integral, que como tal no puede ser simulada usando los conceptos de las ciencias de la Tierra y la vida separadamente

Casi todas las ciencias salvo la física avanzada, la psicología y la ingeniería son reduccionistas; en otras palabras, de lo que se trata es de descomponer algo hasta llegar finalmente a partes irreductibles, como los átomos o el ADN. Una ciencia de sistema holístico estudia sistemas operativos completos como la Tierra, los organismos vivos y los artefactos auto reguladores creados por ingenieros.

Aparte de esos sistemas dinámicos, la ciencia holística es aún una ciencia emergente y no está generalizada en la práctica.

¿Catástrofe o solución sostenible?

Lovelock, en su último libro La Tierra se agota, desarrolla su planteamiento de la Tierra como un organismo vivo que se auto regula y cuenta con su propia fisiología, y haciendo énfasis en que si el ser humano no colabora para acelerar este proceso de regeneración, Gaia se volverá en su contra en forma de catástrofes naturales y se alcanzarán niveles insospechados de contaminación.

Algo menos apocalíptico que en otras ocasiones, Lovelock lanza un mensaje positivo: con la implementación de energías no fósiles se puede avanzar en pos del equilibrio ecológico del planeta, y todo ello es factible sin tener que renunciar al estilo de vida actual.

Eso si, entre las energías no fósiles, Lovelock apuesta decididamente por la energía nuclear.

Vía ecointeligencia

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Biotecnología

¿Y si el mundo sostenible pasa por la biotecnología?

Antony Evans es un bioingeniero y empresario de San Francisco y actualmente fundador y CEO de Glowing Plant, un proyecto financiado colectivamente para concebir plantas domésticas bioluminiscentes que sirvan de iluminación ambiental.

Un proyecto que, tal vez, permita sustituir las actuales farolas de las calles de las ciudades por plantas o árboles bioluminiscentes.

Evans compara esta evolución como lo fueran las Apps en los smartphones para desarrollar la inteligencia de los teléfonos. Parece ser que ante nosotros se abre un extenso abanico de posibilidades., y ve a los organismos como aplicaciones.

“Creo que estamos entrando en una era en la que empieza a ser posible diseñar un organismo biológico tan fácilmente como ha sido crear aplicaciones para los móviles”.

La secuenciación del ADN es nuestra habilidad para leer los genes del medio ambiente que nos rodea y sintetizar el ADN es nuestra habilidad para escribir nuevas secuencias de ADN, así que si juntamos estas dos tecnologías no sólo podemos leer nuevas e innovadoras funciones directamente del medio ambiente sino que también podemos encontrar nuevas maneras de usar esos genes y escribirlos dentro de nuevas secuencias de ADN para crear nuevas aplicaciones.

Bienvenidos a la biología sintética

SostenibilidadLa biología sintética moderna tiene sus raíces en el 1953, con el descubrimiento de la estructura de doble hélice del ácido desoxirribonucleico (ADN) por parte de James Watson y Francis Crick. No fue hasta 1974 que el genetista Wacław Szybalski acuña el término “biología sintética” cuando se pregunta qué es lo que está por venir en la nueva etapa de la innovación biológica.

Prevé la creación de elementos de control que podremos introducir sintéticamente en secuencias de ADN, e incluso habla de cómo se borrarán los límites en la creación de nuevos organismos mediante ingeniería genética. Como si fuéramos demiurgos, tal y como él mismo ha explicado:

Hasta ahora estamos trabajando en la fase descriptiva de la biología molecular. Pero el verdadero desafío se iniciará cuando entremos en la fase de la biología sintética. Es cuando se elaborarán nuevos elementos de control y, al añadir estos nuevos módulos a los genomas existentes, podremos construir totalmente nuevos genomas.

Huanming Yang, director del Instituto de Genómica de Beijing, también describe con optimismo la biología sintética como “una ciencia para cambiar el mundo y el futuro del hombre”. Algo que cada vez está más cerca.

Precursores de la biología sintética

A principios de la década de 1980, la innovación técnica dio lugar a la posibilidad de secuenciar el ADN rápidamente.

El biólogo y empresario estadounidense y fundador de Celera Genomics, Craig Venter, consiguió secuenciar el genoma humano completo con su propio Proyecto Genoma Humano en 1999. Logró cartografiar los aproximadamente 25.000 genes del genoma humano desde un punto de vista físico y funcional, y mucho más rápidamente que el Departamento de Energía y los Institutos Nacionales de la Salud de los Estados Unidos.

Más tarde, en 2010, Venter también anunció haber concebido el primer organismo sintético, escribiendo desde cero el ADN e introduciéndolo en una bacteria previamente vaciada de información genética. Codificó su nombre en ese ADN, así puede comprobarse inconfundiblemente que las nuevas generaciones de bacterias que se reproduzcan a partir de la primera tienen ese copyright escrito en sus genes.

La posibilidad de escribir el ADN abre un campo inimaginable de posibilidades, según Antony Evans, porque ya no solo somos capaces de alterar una secuencia de ADN sino de escribirlo desde cero, permitiendo así no solo crear nuevas funcionalidades para estos genes, sino nuevas formas de usarlos. Por esa razón, Evans considera a los organismos como apps en un smartphone: cada una tiene una función, y como todas están compuestos por ADN, podemos modificar las aplicaciones modificando su código. O crear nuevas aplicaciones con nuevo código. Y así es como nace Glowing Plant.

¿Qué es Glowing Plant?

En un mundo cada vez más preocupado por la sostenibilidad, Evans está invirtiendo

Glowing Plant Project

toda su energía en el Glowing Plant Project, un proyecto que ha conseguido convertir ya una planta en bioluminiscente.

No es la primera vez que se consigue, pues en 1986 ya un grupo de científicos habían implantado una enzima luminiscente (luciferasa) en una planta. Sin embargo, el resultado de esta planta de tabaco brillante, modificada genéticamente para recibir a uno de los genes de la luciérnaga (Photinus pyralis), fue muy tenue y, por tanto, no tenía ninguna aplicación comercial. Además, el ejemplar debía ser alimentado con luciferina para permitir que brillara, es decir, que no emitía luminosidad por sí misma. Incluso han tenido estas plantas brillando fuera de la Tierra, en la Estación Espacial Internacional.

Descrita ya por el naturalista romano Plinio el Viejo en la bahía de Nápoles hace 2000 años, la bioluminiscencia, o capacidad de algunos organismos para iluminarse, siempre ha creado una gran fascinación, y es recurso evolutivo presente en bacterias, hongos, protistas unicelulares, celentéreos, gusanos, moluscos, cefalópodos, crustáceos y otras tantas especies animales.

A pesar de que en películas como Avatar hayamos visto plantas bioluminiscentes, en la Tierra no existe ninguna especie vegetal con esta capacidad de producir luz sin gasto de calor.

La biotecnología y el diseño industrial tampoco han sido capaces de crear, hasta el momento, aplicaciones con viabilidad comercial que combinen organismos vivos bioluminiscentes. Hasta la llegada de Glowing Plant Project.

El procedimiento descrito por Evans consiste en usar un gen de una bacteria capaz de producir luminiscencia (Vibrio fischeri), e integrarlo en la Arabidopsis thaliana (una planta ampliamente utilizada en experimentación genética porque ya se ha obtenido su genoma completo). A continuación se editan las cadenas de ADN y, finalmente, por medio de otra bacteria que funciona como vehículo, se inocula el nuevo código en la planta.

Si la investigación prospera, como en principio parece habida cuenta del éxito en su financiación, el equipo se centrará primero en obtener semillas de la planta fluorescente de Arabidopsis thaliana y, en el caso obtenerse mayor financiación, empezarían a trabajar en el desarrollo de “rosas resplandecientes”.

Logros en bioluminiscencia

Hasta el momento, recuerda Ars Technica, el atributo bioluminiscente en plantas se ha logrado con costosos fertilizantes (200 dólares el gramo), así que hay cierto escepticismo con el proyecto. Pero en la web de Glowing Plant Project aparece una infografía muy interesante sobre todo el proceso y el funcionamiento de estos árboles que nos inspira optimismo.

Este proyecto no solo es fruto del esfuerzo de Evans, sino del emprendedor israelí Omri Amirav, que diseñó una secuencia de ADN que permitía a las plantas emitir luz. Concibieron una campaña de crowdfunding en Kickstarter para obtener los 65.000 dólares necesarios para crear la primera planta. Y es que, a raíz de la Jobs Act, aprobada en 2012 por Barack Obama, ahora está permitido que pequeñas empresas recurran a inversores o particulares en su proyecto para buscar dinero.

El éxito de la campaña fue apabullante, obteniendo casi medio millón de dólares. Sus posibilidades futuras son inimaginables, tal y como explica Juan Martínez-Barea en su libro El mundo que viene:

El objetivo final del proyecto es crear una nueva generación de plantas y árboles capaces de emitir luz en la oscuridad, que podrían sustituir a las farolas que iluminan las calles de nuestras ciudades, reduciendo enormemente la factura energética de los ayuntamientos.

Recompensa de los inversores

Según las bases del proyecto, todos aquellos que participen que aporten 40 dólares o más recibirán semillas para cultivar una de estas plantas en casa. Una vez que tengamos la planta, es sólo una cuestión de criar descendencia suficiente para cultivar las semillas.

Otras plantas bioluminiscentes

BiotecnologíaAunque estas primeras generaciones de plantas tienen todavía una débil intensidad, la idea a largo plazo es reemplazar la iluminación eléctrica o de gas con luz natural emitida por estos ejemplares.

Por ejemplo, las redes viarias y ferroviarias, puertos, aeropuertos o jardines públicos podrían iluminarse sin el coste eléctrico y de mantenimiento de cualquier alumbrado. Tanto es así que hay más proyectos de plantas bioluminiscentes en marcha.

Es el caso de la empresa de biotecnología Bioglow y su Starlight Avatar (en homenaje a las plantas biolumiscentes de la película de James Cameron), que ya es la primera planta bioluminiscente comercial.

Estas plantas se han basado en una investigación del biólogo molecular Alexander Krichevski realizada en el año 2010.

Su potencia probablemente nunca será equivalente a la iluminación de una bombilla LED, pero quizá podría sustituir algunos tipos de iluminación menos exigentes, como la decoración de un jardín o la delimitación de un carril-bici.

Los investigadores de Bioglow han modificado el ADN de la especie ornamental Nicotiana alata para que produzcan luz durante todo su ciclo de vida, a diferencia de los animales luminiscentes, que sólo brillan de forma discontinua. Su ciclo de vida dura entre dos y tres meses.

Los genes para la producción de luz provienen de bacterias marinas introducidos en los cloroplastos de los vegetales. Su luz es verdosa y tenue (entre 5.000 y 10.000 lux) y para generen luz de forma óptima debe mantenerse a una temperatura de unos 25-26ºC

El futuro en biología sintética

La biología es la vida. Nosotros somos biología, nuestra comida, nuestros medicamentos, nuestras fuentes de energía. Todos vienen de estos principios y ahora nosotros somos capaces de programarlos directamente y manipularlos y eso es un cambio profundo que yo creo que va a ser una de las cosas más excitantes que van a pasar en la tecnología en los próximos 20 o 30 años.

Así pues, el futuro de la biotecnología se nos antoja inabarcable. Además de su aplicación en el desarrollo de biocombustibles, así como el auge de la bioinformática, la medicina personalizada es una de las primeras líneas de aplicación, seguida de la ingeniería de tejidos, que tiene un potencial extraordinario.

  • Investigadores de la Universidad de Panjab, por ejemplo, han empleado con éxitoproteínas víricas para erradicar colonias de bacterias responsables de graves infecciones humanas.
  • También se ha creado ya la primera carne artificial, lo que permite sortear los problemas morales y medioambientales que supone alimentar y matar animales para su consumo. La carne artificial está creada con las mismas células que la carne natural.
  • En 2013, investigadores de la Universidad de Maastricht ya anunciabanla primera hamburguesa obtenida de células madre de vacuno. Este tipo de hamburguesa tendrá un 96% menos de emisiones de gases de efecto invernadero y supondrá un 99% menos de superficie cultivada.
  • La biotecnología también puede transformar alimentos básicos en superalimentos, como sucede con el arroz doradoo un arroz modificado genéticamente que no solo podría ayudar a combatir el hambre, sino también el cambio climático.
  • También disponemos ya de un tomate transgénico donde se han expresado dos genes de la planta Antirrhimum majus, de manera que los nuevos tomates acumulan antocianos en concentraciones comparables a las que se encuentran en los arándanos o las moras.
  • En 2013, en la Universidad de Kioto ya se ha concebidoun ratón a partir de células madre, por primera vez en la historia.

El ADN incluso empieza a poder plegarse para crear objetos diversos, como si estuviéramos ejecutando papiroflexia u origami https://es.wikipedia.org/wiki/Origami con el código de la vida, todo ello a escala nanométrica (una bacteria de tamaño medio puede medir unos 10.000 nanómetros). El diámetro del ADN es de 2 nanómetros, y se usaría como material biocompatible de construcción.

El mayor impulso de este procedimiento ha sido llevado por el investigador Paul Rothemund, en 2006. https://en.wikipedia.org/wiki/Paul_W._K._Rothemund

El perfeccionamiento de esta técnica, desarrollado por investigadores del Instituto de Biodiseño de la Universidad de Arizona, ha permitido, usando hebras de ADN plegadas, producir formas tridimensionales de nano diseño con la forma de óvalos tridimensionales o balones de rugby, e incluso un pequeño jarrón. Todos ellos son los primeros signos de una futura generación de nano máquinas concebidas para funciones específicas, que incluso recorrerán nuestro cuerpo para mejorar las funciones naturales del organismo.

Tal y como señala Evans, cualquier intento de imaginar ese futuro seguramente se quedará corto:

Para usar una especie de analogía, a finales de los ’80, Bill Gates dijo “Quiero poner un ordenador en cada casa y en cada oficina” y a día de hoy tenemos docenas de microprocesadores. Así que imagínate lo mismo aplicado en los próximos 20 o 30 años, vamos a tener la misma cantidad de aplicaciones biológicas, como microprocesadores tenemos hoy en día en nuestras casas y oficinas y, sinceramente, en nuestros cuerpos, en nosotros mismos y estas cosas nos permitirán crear un medio ambiente mucho más ecológico, sostenible y limpio.

Éste es el inconmensurable poder de la biotecnología, que aplicada a la bioluminiscencia con la que Antony Evans nos promete iluminar el mundo, reportaría a la humanidad tal cantidad de beneficios que no es exagerado comparar este hallazgo biotecnológico con refulgir de la antorcha de Prometeo.

Video de Evans

Vía Xataka 

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Ciudad ecológica del futuro

Guía ecológica para ciudades sostenibles

En este artículo se indaga en un guía que abarca 12 directrices ecológicas que pueden establecerse como puntos clave en la construcción de las características de las ciudades sostenibles en base a un informe denominado  “12 GREEN GUIDELINES” desarrollado por CDBC’s (International Advisory Group for Green and Smart) para intentar definir unas reglas o normas para el desarrollo urbano inteligente.

Las 12 normas ecológicas clave de un desarrollo urbano inteligente

Estos indicadores ecológicos se diseminan en tres grandes grupos:

La Forma Urbana. Identificación del límite de crecimiento urbano, desarrollo orientado al transporte – DOT, pequeños bloques, espacios verdes públicos.

El Transporte. Transporte no motorizado, transporte público, control de coches.

La Energía y Recursos. Los edificios verdes, renovación y distribución de la energía, gestión de residuos, la eficiencia del agua.

Aunque el informe de referencia se divide por cada directriz ecológica en:

Una justificación, explicación de las ventajas económicos, ambientales y sociales, un breve caso de estudio y una lista de las mejores prácticas implementadas.

Por el tamaño del informe nos interesa centrarnos en la justificación de las normas ecológicas establecidas.

Normas ecológicas

Límite de crecimiento urbano – Ciudades compactas

Cada ciudad debe establecer un límite de crecimiento urbano (UGB = Urban Growth Boundary).

El límite debe establecerse sobre la base de un análisis riguroso de las sensibilidades ecológicas, la capacidad del medio ambiente, y la eficiencia o productividad de los diversos usos de la tierra.

Un desarrollo más compacto, es decir, ciudades compactas,  tiene unos beneficios directos:

Impacto de la densidad urbana sobre las emisiones de carbono, y la longitud de las tuberías de agua o las carreteras (Fuente: Banco Mundial).

Son una herramienta para lograr el desarrollo compacto de la ciudad, lo que ayuda a crear condiciones propicias para viajes más cortos y una mayor eficacia en el transporte (Aumenta la eficiencia de la infraestructura pública), en caminar o andar en bicicleta.

Proteger las tierras agrícolas, el desarrollo desordenado y reduce la contaminación del aire.

Gráfica de The New Climate Economy sobre Atlanta y Barcelona, parecida población pero diferentes niveles de emisiones de carbono.

Esta estrategia también puede aumentar el valor del entorno construido con la subida de los costes de la vivienda que puede ser compensado por la disminución en los costes del transporte.

Desarrollo Orientado al Transporte. Ciudades DOT

Una directriz ecológica básica es aborda el crecimiento que maximiza los beneficios del transporte público, mientras se enfatiza fuertemente a sus usuarios, las personas.

El transporte público debe ser el medio de transporte preferido para viajes de larga distancia y corta.

El aumento de la densidad de las personas que trabajan y viven alrededor de las estaciones de transporte es una de las mejores maneras de hacer el transporte público más efectivo, por lo que se deben de establecer reglas concretas y puntos de acceso fáciles al transporte público.

Usos mixtos

Según la guía ecológica,  todas las unidades residenciales deben estar cerca de al menos seis tipos de servicios dentro del radio de 500 metros de la entrada del edificio residencial (Servicios: escuelas, oficinas de correos, bancos, alquiler, clínicas, centros de actividades, restaurantes, etc.).

La relación de trabajadores – residentes (El número de personas trabajadoras dividido por el número de residentes) debe estar entre 0,5 y 0,7. Configurado dentro de un área espacial que no debe de ser más de 15 km2.

Pequeños bloques

Los bloques deben ser menor o igual a 2 hectáreas y el 70% de los bloques debe cumplir con esta norma. Excepciones para las zonas industriales. Los pequeños bloques son el elemento esencial de un transporte urbano eficaz en  red. Crean una densa malla de calles estrechas y caminos que son más amigable para los peatones. Crean variedad de espacios públicos, arquitecturas y actividades, lo que aumenta la vitalidad del vecindario.

Con “super-bloques”, todo el tráfico se concentra en algunas avenidas principales. El resultado neto, es la congestión del tráfico.

Las calles anchas también crear obstáculos a la circulación de peatones, favoreciendo así más a los conductores.

Estos dos gráficos muestran el éxito del uso de pequeños bloques combinados con uso mixto en la ciudad.

Espacios públicos verdes

Públicamente, según los indicadores ecológicos el espacio verde accesible y utilizable debe comprender entre 20-40% de la zona urbana construida (Zonas residenciales deben tener una cobertura más grande).

Todas las residencias debe tener un espacio público accesible a menos de 500 metros.

Dentro del urbanismo, los grandes espacios públicos permiten que un grupo diverso de personas que convivan juntos, crean vitalidad económica y un aumento del valor de las propiedades.

Los espacios públicos puede dar identidad a barrios y un sentido de lugar, que es vital para la creación de la comunidad y mejorar la calidad de vida.

Altos niveles de densidad pueden hacer que las áreas urbanas sean intuidas como espacios  incómodos o apretados.

Normas ecológicas para el transporte

Transito no motorizado

Debería haber zonas conectadas para peatones de al menos 10 Km de longitud por cada kilómetro cuadrado urbano, sin barreras arquitectónicas.

Las rutas de ciclistas de al menos 10 km de largo por kilómetro cuadrado en las zonas urbanas.

La orientación ecológica que se establece en las ciudades más atractivas del mundo hacen hincapié en el entorno peatonal a escala humana. No se produce contaminación, mientras que se proporciona beneficios para la salud humana.

Redes densas para caminar y andar en bicicleta permiten que los desplazamientos más eficientes, fomentando que la gente de los barrios sea más feliz y saludable.

Un estudio de Nueva York confirma que aumentan considerablemente las ventas cuando se incrementa el espacio en vías para peatones y ciclistas.

Transporte público

Todos las nuevas actuaciones urbanísticas al urbanizar  deben estar dentro de un radio de 500 metros de un autobús o estación de transporte pública. Para la ciudad en su conjunto, al menos el 90% de la evolución debe ser dentro un radio de 800 metros de una estación de transporte público.

Hacer accesible el transporte público es una opción de primera clase, una de las mejores
maneras de reducir la dependencia del automóvil. Si el transporte público es una opción de primera clase, la gente a menudo optar por no conducir.

Otro beneficios,  entre ellos es el aumento del precio de la vivienda como se puede ver en esta gráfica.

ciudad sostenible,normas

 

 

Control de coches

Dentro de las directrices ecológicas cada ciudad debe de tener una estrategia para el control de los vehículos y su estacionamiento, indudablemente va aparejado con un transporte público de calidad. Aquí juega un papel fundamental el coste económico, medio ambiental, de salud, aire limpio…etc.

En la siguiente gráfica podemos ver los costes sociales en variación de los modelos de transporte:

Normas ciudad sostenible

 Normas ecológicas en  energía y recursos

Edificios verdes

En la denominada “arquitectura verde“ debe de existir unas políticas y normas ecológicas coherentes que exigen un ratio mínimo de edificios que contengan alguna calificación estándar según perfil urbano.

A medida que los inversionistas y los residentes comprenden la importancia de los impactos ambientales y sociales de las construcciones ecológicas, aumentan las posibilidades ante una comercialización de los edificios más verdes.

Renovación y distribución de la energía

Con aplicación de medidas sustentables y coherentes es posible una reducción de 30 a 50 por ciento en el consumo de energía primaria en una ciudad. Aquí la tecnología juega un papel fundamental y deberán aplicarse medidas y partidas económicas para actuar con contundencia.

Gestión de residuos

Todos los edificios deberían contar con instalaciones de clasificación de residuos. Todos los residuos domésticos deben seleccionarse.

La recogida de residuos peligrosos debe ser una prioridad.

Al menos 30-50% de los residuos debe ser compostados y 35-50% reciclado o reutilizado.

La economía circular juega un papel importante en las ciudades sostenibles:

Eficiencia en el agua

Todos los edificios deberían  tener el 100% en la  adopción de dispositivos de ahorro de agua. En los espacios verdes que rodean los edificios deben adoptarse plantas que requieran bajo consumo de agua.

NLas normas de ciudades sosteniblesToda el agua de consumo debería ser controlada y al menos un 20-30% del suministro de agua debería estar reciclado de cualquiera de las aguas residuales y agua de lluvia.

Esta gráfica demuestra que las tecnologías aplicadas a la eficiencia del agua son rentables.

Informe de referencia “12 GREEN GUIDELINES” desarrollado por CDBC’s (International Advisory Group for Green and Smart).

Vía Ovacen

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