biotecnología

Algas como alternativa al plástico

El sector de los materiales para el envasado y los embalajes es uno de los más prolíficos actualmente.

El abanico de posibilidades que ofrece la química al servicio de este epidémico uso es tremendo, y las novedades no dejan de sucederse.

Afortunadamente, las opciones verdes también suelen florecer a menudo, y la innovación es prácticamente su carta de presentación. En esta ocasión, el material es un bioplástico muy prometedor, obtenido a partir del agar.

Un nuevo material biodegradable

Los padres de la criatura, un producto bautizado como Agar Plasticity, están orgullosos de su invento por doble partida, pues no solo es eco amigable, sino que además ha sido galardonado con el Lexus Design Award 2016.

La conquista del premio ha permitido a sus creadores usarlo como plataforma para decir bien alto y claro que apuestan por un mundo mejor.

Ellos son un grupo de diseño llamado AMAM, y su proyecto por ahora está en fase de prototipo.

Sin embargo, la repercusión mediática que está teniendo el premio y las características mismas del invento podrían ayudarles a dar el paso decisivo. Es decir, de comercializarse podría darse el primer paso para empezar a desplazar a otros productos altamente contaminantes.

Bioplástico Ecológico y con futuro

Agar plasticity apunta a las estrellas. Su objetivo es sustituir los envases de plástico tradicionales por un material bioplástico elaborado a partir de una materia prima sostenible, las algas llamadas agar, con lo que aspiran a convertirlo en una alternativa viable para un sinfín de usos.

El jurado, de hecho, ha valorado su idealismo y ambición a la hora de decidirse a presentar un producto que podría acabar con el reinado del plástico convencional. En palabras de Alice Rawsthorn, uno de los jueces del concurso:

Es un experimento audaz y ambicioso, que busca afrontar uno de los problemas más grandes de nuestro tiempo. Además, merecían el premio también porque se trata de un material que tiene una amplia gama de posibles aplicaciones.

Proceso y resultado del Bioplástico

El grupo AMAM explica que encontró interesante que ciertos tipos de algas permitieran crear distintos tipos de materiales a través de un sencillo proceso. Básicamente, encontraron que tras llevarlas a ebullición obtenían una sopa que una vez disecada se asemejaba de forma asombrosa a los plásticos.

Además de sus sostenibilidad, la gran ventaja de este procedimiento, apuntan, consiste en la versatilidad del producto. Su versatilidad permite convertirlo en muy diferentes productos, formas, texturas y, por lo tanto, darle utilidades ahora mismo inimaginables.

Sus creadores apuestan por aprovechar estas características para hacer un sustituto de la película de plástico o embalaje de espuma. Afirman que han logrado crear una película parecida, con una flexibilidad similar, concretamente tras someter a congelación el producto.

Utilidades de las algas

Actualmente, el agar es conocido como espesante de alimentos.

De hecho, su origen vegetal lo convierte en una opción muy popular entre los veganos. Pero no solo eso, porque también tiene aplicaciones en el sector de la salud y la investigación científica.

La nueva propuesta supondría una auténtica revolución a nivel ambiental y también económica, pues sería tanto una nueva mina de oro que, lejos de su poner el uso intensivo de combustibles fósiles se traduciría en un beneficio para el ambiente, ya que su cualidad de biodegradable va más allá de ser inocua.

Sus propiedades lo convierten en un material ideal para abonar la tierra y al tiempo ayudar a mantener su capacidad de retención de humedad. De hecho, a la hora de valorar sus puntos fuertes, el jurado entendió que se trataba de un diseño que respondía muy bien al lema de esta edición, orientado a la presentación de diseños que puedan adaptarse a las necesidades cambiantes de las personas y la sociedad.

Vía Ecologismos

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Energía sostenible pintura solar

Pintura Solar, hogar sostenible

¿Te imaginas pintar las paredes, techos, tejas o ventanas de tu casa y conseguir energía al igual que lo hacen los paneles solares fotovoltaicos?. La respuesta se encuentra en la pintura solar.

Un equipo del departamento de ingeniería química de la Universidad de Texas, con Brian Korgel como su mayor propulsor, ha desarrollado un método de fabricación 10 veces más barato que los actuales paneles y predice que podría estar listo para su comercialización en unos cinco años.

Consiste en una “Pintura Solar” que posee un material semiconductor denominado CIGS (cobre, indio, galio y selenio).

¿Cómo funcione la pintura solar?

El componente de la “Pintura Solar” es una tinta que al extenderse por las paredes de una casa, o al imprimirse en superficies tiene la propiedad de convertir la energía de los rayos solares en electricidad.

Esta tecnología vincularía dos disciplinas científicas en un mismo proyecto, la ingeniería química, que sería la encargada de producir las pinturas, y la nanotecnología, que se encargaría de diseñar empleando nanotubos de carbono , el material con las propiedades necesarias para que al incidir sobre él la luz solar, sea capaz de desprender electrones que generen la corriente eléctrica.

Nanotecnología.Energía sustentable

Diseño e inversión de la pintura solar

Hasta el momento, se han diseñado algunos prototipos de esta tinta solar, su eficiencia es en torno al 2%, lo cual  está muy por debajo del 25% o más que logran las células fotovoltaicas.

Las inversiones en esta nueva tecnología para tener mayor eficiencia aumentan cada día.

Empresas americanas y chinas, e incluso instituciones públicas como el Departamento de Energía Estadounidense, desarrolla investigaciones para mejorar la eficiencia de las tintas solares. Según, Nabuo Takana, director de la Agencia Mundial de la Energía, asegura que entre el 20% y el 25% de la electricidad mundial podría tener origen solar en 2050.

Vía Espacio sustentable

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Edificio con certificación LEED

Beneficios de vivir en edificios sostenibles

El buen vivir comienza por nuestras decisiones habitacionales, preferir un edificio con certificación LEED puede reportarte beneficios económicos y ecológicos.

Las decisiones más importantes de la vida son, qué estudiar, casarse o no, tener o no tener hijos, y como no, es elegir cómo y dónde vivir.

En el contexto actual, todo tiene que ver con el “estilo de vida” que queremos tener y eso implica incorporar conceptos tan centrales como la ecología.

Edificios sostenibles. ¿Marketing o necesidad?

Si bien parece ser parte del marketing lo del “edificio amigable con el medioambiente o eficiente”, hay verdaderas contribuciones al planeta y lo más importante, a la conciencia ecológica para ti y los que te rodean, como el ahorro por medio de la sostenibilidad.

Los 5 beneficios de los edificios eficientes y sostenibles

1-Disminución en el consumo y costos de energía:

Esto es, porque se utilizan luminarias eficientes y de bajo consumo, además de paneles solares y ascensores con autogeneración de energía, por lo que se reduce el consumo y el valor en las cuentas de luz al usuario final.

2-Eficiencia en el consumo de agua:

Se logra a través de la incorporación de diversos mecanismos que buscan disminuir su consumo, al tiempo que también se traduce una bajada en la cuenta del usuario final. Para esto, se utilizan aireadores de agua, que permiten mezclar el aire con el agua y así reducir en caudal del grifo, generando un chorro uniforme, conservando la calidad y confort necesarios.

En cuanto a los baños, se instala un sistema denominado “dual flush”, es decir que el inodoro cuenta con doble descarga, que permite elegir entre dos tipos de enjuagues, uno más potente que el otro, reduciendo hasta en un 50% el consumo de agua en cada descarga.

En relación a la mantención de jardines, se incorpora el sistema de riego por goteo, lo que también genera un importante ahorro en el consumo de agua que puede llegar al 60% respecto a los sistemas tradicionales de riego.

3-Privilegian la conectividad:

Los proyectos sustentables buscan desarrollar sus proyectos en zonas cercanas a estaciones del Metro o cercanos a puntos de transporte colectivo, como una manera de desincentivar el uso del automóvil, lo que reduce la congestión vial y las emisiones de CO2.

4-Incentivo de la vida sana:

Se logra a través de la instalación de diversos equipamientos para la práctica del deporte sin la necesidad de tener que salir del lugar donde se vive, tales como gimnasios, pistas para correr, piscinas , además de estacionamientos para bicicletas y un stock de las mismas para los residentes.

Todo, con el objetivo de que las personas puedan llevar una vida más activa, ligada al ejercicio y a una vida menos sedentaria.

5-Bienestar acústico:

La instalación de termo paneles contribuye a tener un mayor control acústico en el interior de los departamentos, entregando mayor confort para sus residentes, además ayuda a controlar la entrada de frío excesivo o calor en el interior del recinto.

De esta forma todos ganan, las empresas que se dedican al sector inmobiliario, se benefician de estos nuevos valores sociales que han incorporado la eficiencia energética y la sostenibilidad, captando así nuevos clientes y estos a su vez contentos porque disfrutan de los beneficios que se aportan a la naturaleza.

Existe un certificado de eficiencia para los edificios, es la “Certificación LEED”, que funciona por puntos.

Ejemplo de edificio con certificación LEED

El Empire State.

Este icono de Nueva York, data de 1930, pero desde 2011 tiene la calificación Golden LEED . Además de los sistemas de calefacción, refrigeración y plomería más eficientes, el edificio cuenta con un nuevo programa de reciclaje y una política de uso de productos de limpieza no tóxicos. También hay un plan para la compra de energía renovable suficiente para que el Empire State Building sea totalmente neutro en su huella de carbono.

Vía Veoverde

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